Aguas abiertas

Podemos definirlo
como la acción de nadar en el medio acuático natural, fuera de las piscinas,
como en ríos, lagos, embalses, océanos o canales. Está relacionado directamente
con dos deportes, el triatlón
por un lado, donde el primer sector se realiza bajo estas condiciones, y con la
natación
propiamente dicha, siendo una disciplina propia de este deporte. Respecto a este último, el reglamento oficial
definido por la Federación Internacional de Natación (F.I.N.A.) establece para las pruebas oficiales y los
Campeonatos del Mundo las distancias de 5 km, 10 km y 25 km, diferenciando entre natación aguas abiertas y
Natación Marathon, correspondiente a pruebas de 10 km. de distancia y superior.
Dentro de los Campeonatos Mundiales de Natación
que organiza esta Federación, encontramos
por primera vez la natación en aguas abiertas en los Campeonatos
celebrados en el año 1991 en Australia.

Podemos
considerar el origen de esta disciplina ya en los primeros Juegos Olímpicos
Modernos de 1896, donde se introdujo la natación masculina con las pruebas de
100 m., 500 m., y 1200 m., desarrolladas estas en mar abierto, en la Bahía de
Zea. En los Juegos Olímpicos de París 1900, la competición se celebró en el río
Sena (Figura 1), incluyéndose una prueba de 4000 metros, y no fue hasta
los Juegos de Saint Louis en 1904,
cuando se disputaron en piscina al aire libre.

Figura 1: Competición
de Natación en los Juegos Olímpicos de Atenas en 1896 celebrada en la bahía de
Zea (izquierda) y de París 1900 en el río Sena (derecha)

De manera
oficial, fue en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, donde
“debutó” como disciplina olímpica en distancia de 10 km, venciendo la rusa Lara
Ilchenko en categoría femenina, y Maarten van der Weijden, de los Países Bajos,
en categoría masculina.

Son muchas las diferencias técnicas, tácticas y reglamentarias de esta
disciplina de competición respecto a las de natación
en piscina. Desde el punto de vista reglamentario cabe destacar que estas pruebas se nadan obligatoriamente a
estilo
libre
, con salida en el agua o sobre una plataforma fija. Se permite la utilización de tapones, 2 gorros, pinzas
de nariz y grasa para el cuerpo, quedando prohibidos trajes o bañadores que
incrementen la flotabilidad. Los nadadores deben ir “marcados” con el número de
competición con tinta resistente al agua en la parte alta de la espalda, brazos
y manos. En estas carreras está permitido el avituallamiento facilitado desde
la plataforma de alimentación (Figura 2), así como dar instrucciones desde la
misma o desde el barco escolta.
Observamos las diferencias respecto al sector de natación en triatlón,
también realizado en aguas abiertas, donde no existe el avituallamiento
exterior y se permite el uso de traje
isotérmico
por ejemplo.

Figura 2: Avituallamiento en competición de aguas
abiertas.

Desde el punto
de vista técnico-táctico, se producen también importantes diferencias respecto
a la natación en piscina. El recorrido se encuentra señalizado con boyas, por
lo que aspectos como la capacidad de orientación se antoja fundamental; esto
nos condicionará en ciertos momentos la técnica al vernos obligados a buscar
con la mirada una referencia visual exterior. Otro punto clave y diferenciador
es la posibilidad del drafting (figura 3),
o posibilidad de colocarse a pies o al lado de un rival y aprovecharse de su
estela, reduciendo la resistencia al avance (Chatard et al, 2003).

Figura 3: Drafting en competición de aguas abiertas

Otros aspectos
que han de tenerse en cuenta en este tipo de competiciones, sobre todo en las
distancias más largas celebradas en ambientes extremos, es el peligro de que el nadador sufra
rozaduras a causa de la fricción y/o exposición prolongada al agua salada, sobre todo en axilas, cuello y línea del bañador. Las picaduras de medusas en las pruebas de mar
abierto, problemas oculares a causa del reflejo del sol o el peligro de
hipotermia o hipertermia, son otras situaciones a las que están expuestos los
nadadores de estas competiciones.

Figura 4: Competición de aguas abiertas


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