Ciclismo y Rendimiento: ¿Cuál es la Cadencia Ideal?

Son varios los factores que
pueden alterar el costo energético al pedalear: la altimetría del camino, el
desarrollo utilizado, la velocidad del viento, el ir a rueda en un pelotón,
rodar solo, cambios bruscos en la producción de potencia propios de intentos de
una fuga en una competición y la elección de una cadencia la cual va a tener múltiples repercusiones en todo el organismo. En función de
la cadencia elegida para pedalear, ciertos parámetros fisiológicos pueden verse
modificados (concentraciones de lactato , frecuencia cardiaca , máximo consumo de oxigeno).

Podemos inferir que el entrenamiento es un proceso que tiene como objetivo
el aumento en las reservas energéticas, así como un consumo económico de las
mismas durante la competición. Utilizar la menor cantidad de energía posible
para alcanzar y poder mantener una elevada producción de potencia es uno de los
propósitos más precisos que debería perseguir cualquier ciclista
independientemente de su nivel. Ante esta afirmación podemos preguntarnos: que
rol juega la elección de una determinada cadencia para mantener una elevada
producción de potencia?

La elección de la cadencia puede
obedecer a algunos de los siguientes puntos:

promo

·Tipo de prueba (contrarreloj individual,
pelotón, xc, rally, rural bike o pista)

·Niveles de máximo
consumo de oxigeno

·Valores absolutos y relativos de producción de
potencia

·Pendiente del terreno

·Desarrollo a movilizar

·Ir a rueda en un pelotón

·Niveles de fatiga

·Porcentaje de fibras musculares

Diversos estudios han desarrollado hipótesis en relación a la
elección de una cadencia óptima en función de algunos de los puntos
anteriormente citados, aunque sobre los que más se han apoyado han sido el tipo
de prueba y la pendiente del terreno. En
uno de ellos Lucia y col. (2001) monitorizaron a siete ciclistas durante grandes
vueltas e informaron que la cadencia preferida durante la ascensión a altas
montañas fue de 71 rpm, en contrarreloj individuales en llano de 89 rpm, y en etapas
llanas de 92,4 rpm.

En otro estudio (Vogt y col, 2008) se realizó el
seguimiento a 10 corredores profesionales durante las principales etapas de
montaña del Tour de Francia de 2005. Aquí ya centrados en las respuestas de
cada ciclista en subidas (o como los españoles le llaman “puertos”), se llegó a
la conclusión de que el patrón general encontrado fue una relación directa de
cadencias más elevadas con potencias más altas. Los escaladores tenían una
cadencia y producción de potencia más elevada (300-3120 w- 70-75 rpm), tanto en
los puertos que proponían un menor porcentaje de ascenso como en los de mayor,
que los gregarios (287-292 w- 69-71 rpm) o aquellos ciclistas con menos
virtudes para pedalear contra la gravedad, y con una mejor rendimiento para hacerlo
en llano.

Por su parte Foss y Hallen (2005) realizaron una prueba que implicaba completar
una cantidad de trabajo establecida en el menor tiempo posible. La carga se
modifico de manera individual pudiendo cada ciclistas autoajustar la potencia
en cada cicloergómetro intentando simular
una prueba contrarreloj de 30 minutos. Se fijaron distintas cadencias de 60, 80, 100 y 120 rpm para
completar el test. Posteriormente se
realizó otra contrarreloj pero con la posibilidad de que cada ciclista eligiera
la cadencia que le sentara más cómodo. La media de las cadencias libremente
elegidas fue de 90 rpm, mientras que el mejor resultado obtenido en la primera
evaluación fue a cadencias de 80 rpm. Se llegó a la conclusión que con
esfuerzos realistas y que simulaban condiciones de competición (contrarreloj)
tanto el mejor rendimiento como la más eficiente cadencia de pedaleo puede
alcanzarse en el rango de 80-90 rpm.

Una teoría interesante es la que
promueven Hansen y Ohnstad (2008),
los cuales afirman que la elección de la cadencia puede provenir de un
inherente “metrónomo” integrado en el cerebro. Otro de los determinantes a la
hora de elegir el ritmo de pedaleo va a ser el porcentaje de fibras musculares
de cada sujeto. Los ciclistas con un mayor porcentaje de fibras rápidas
tenderán a pedalear con una menor cadencia, y lo contrario los que tengan un
porcentaje mayor de fibras lentas.

Sin dudas que este es un tópico muy
interesante a desarrollar que suscita un
elevado interés tanto en ciclistas como entrenadores. Los hallazgos demuestran
que en función de las necesidades de la prueba los ciclistas optan por una
cadencia determinada que va a estar influenciada por el nivel de rendimiento,
la experiencia y los años de entrenamiento que harán más eficiente y económico
el pedaleo.

Referencias

Allen, H y Cheung, A. Ciclismo
entrenamiento avanzado. Editorial Tutor, 2013

Foss, O y Hallen, J. Cadence and performance in
elite cyclists. European Journal of
Applied Physiology
93:453-462. 2005

Hansen, E y Ohnstad, A. Evidence for freely
chosen pedaling rate during submaximal cycling to be a robust innate voluntary
motor rhythm. Experimental Brain Research 86:365-373. 2008

Lucia, A; Hoyos, J y Chicharro. JL. Preferred pedaling cadence in
professional cycling. Medicine and
Science in Sports and Exercise
33: 1361:1366. 2001

Vogt, S y col. Cadence-power-relationship
during decisive mountain ascents al the Tour de France. International Journal of Sport Medicine 29: 244-250. 2008

registro endurance
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