Drafting y Triatlón

El drafting
es un término muy relacionado con el mundo del triatlón
y por el cual nos referimos a la posibilidad o no de colocarnos detrás de un
rival y beneficiarnos de una posible disminución de la resistencia. Dentro de
las competiciones de triatlón
podemos hacer dos grandes grupos según si el drafting está o no permitido en el
sector ciclista. Por un lado tenemos las pruebas en las que está permitido el
drafting, normalmente de distancia olímpica e inferior (aunque podemos ver cada
vez más triatlones de distancia olímpica bajo un formato de drafting no
permitido); bajo estas características se celebran los Juegos Olímpicos y las
grandes pruebas organizadas por la Unión de Triatlón Internacional (ITU) como
las ITU World Triathlon Series. Por otro lado tenemos las pruebas sin drafting,
comunes en eventos de media y larga distancia, como las pruebas 70.3 e Ironman.
Esta característica define claramente la importancia del segundo sector dentro
del triatlón, y con ello su preparación y hasta la especialización del triatleta,
según las pruebas sean de larga o corta distancia, es decir, con drafting o sin
él.

Como hemos
visto hasta ahora, generalmente el término drafting se ha relacionado con el ciclismo,
sin embargo la posibilidad de ir “refugiado” bajo la estela de un rival, es
algo permitido tanto en natación
como en carrera y de la que podemos aprovecharnos durante la prueba. Son muchos
los estudios que así lo demuestran; vamos a ver, a modo de ejemplo algunos de
ellos y analizar el beneficio y características que nos aportan en cada sector:

Drafting
durante el sector de natación
: Nos
referimos a la realización del nado en una posición tal que obtengamos
beneficios aprovechándonos de la estela del nadador delantero. Ya en 1989,
Basset y colaboradores observaron que los triatletas que realizaban drafting
eran capaces de desplazarse a mayor velocidad para un determinado gasto
energético, que en la misma situación sin drafting, incluso Hausswirth et al
(2001), confirmaron la relación existente entre el drafting de natación con un
ahorro en la economía
de la carrera a pie
. Estudios realizados con triatletas indican que el
drafting disminuye la resistencia hidrodinámica
un 13-26% en función de la proximidad y velocidad de nado (Chatard et
al., 1998), lo que puede suponer una reducción del consumo
de oxígeno
de hasta el 10% (Basset et al., 1991). Chatard y Wilson (2003) por su parte,
comprobaron cómo el drafting nadando reducía la resistencia al avance, lo que provoca
una reducción de la frecuencia
cardiaca
, acumulación de lactato,
reducción del consumo
de oxígeno
, de la sensación
subjetiva del esfuerzo
y de la frecuencia
de brazada
. Para aprovecharse de dichos beneficios, idealmente debemos
colocarnos en una distancia inferior a 50 cm del nadador, si bien encontramos importantes
beneficios hasta el metro y medio de distancia. De la misma forma, también se
registraron mejoras del 3% del tiempo de nado, con drafting lateral,
colocándose en torno a 50-100 cm del contrincante y a la altura de las caderas
aproximadamente. En la charla sobre mejora rendimiento en el sector de natación en Triatlón profundizaremos sobre este tema.

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Drafting
durante el sector ciclista
: Durante
este sector podemos aprovecharnos igualmente de la disminución de la
resistencia al avance que provoca la succión generada por el triatleta colocado
delante. En el ámbito del ciclismo Mc.Cole (1990) ya determinó el coste
energético en diferentes situaciones que se dan en la competición y encontró
que en todas las situaciones de drafting se daban reducciones de consumo
de oxígeno
desde un 18% hasta un 39%, en función de la velocidad y del tipo
de agrupamiento. Hausswirth y cols., (1999) presentaron un interesante trabajo
donde estudiaron el efecto del drafting en el ciclismo
sobre el rendimiento en carrera a pie durante un triatlón
sprint. Los triatletas realizaron dos triatlones, uno sin drafting durante el
ciclismo y otro con draft, donde un ciclista marcaba la velocidad obtenida en
el primer triatlón. Posteriormente el sector de carrera se realizó a máxima
intensidad y se compararon los resultados; además se realizó un test previo de
control de 5 km sólo de carrera (tabla 1). Los resultados arrojan una menor frecuencia
cardiaca
, un menor consumo
de oxígeno
y la mitad de concentración de lactato para una misma velocidad durante el sector de
ciclismo con drafting. A su vez es muy esclarecedora la influencia del drafting
en ciclismo sobre la carrera posterior donde la concentración de lactato
fue inferior respecto a la prueba sin draft y con una velocidad de carrera
superior (pero inferior a la del test aislado de 5 km).

Tabla 1. Resultados de dos triatlones comparando un sector ciclista con
drafting y sin él. (Adaptado de
Hausswirth,
1999)

Para conocer a qué distancia debo colocarme,
tenemos que analizar cómo disminuye la resistencia en función de la distancia,
observándose una variación en función de la distancia entre ruedas (tabla 2).
Cabe destacar que no es fundamental colocarse muy cerca a la rueda del ciclista
delantero, evitando situaciones de peligro, y que incluso a 2 metros de
distancia se sigue produciendo beneficio.

Tabla 2. Disminución de la resistencia en función de la distancia entre dos
ciclistas

Drafting
durante el sector de carrera
. Hemos visto cómo el drafting en ciclismo
e incluso en natación influye posteriormente sobre el rendimiento de la carrera
a pie. No conocemos estudios en el ámbito del triatlón donde se evalúe el
dráfting únicamente en el sector carrera, sin embargo podemos basarnos en un
reciente estudio de Zouhal et at (2014) realizado con atletas de élite, donde
se analizaron las respuesta temporal, fisiológica y la tasa de esfuerzo
percibido durante una carrera de 3000 metros, valorando situaciones de drafting
en los primeros 2000 metros y sin él. Las respuestas cardiorrespiratorias no
fueron significativamente diferentes, sin embargo si lo fue tanto la
concentración de lactato
y la sensación
percibida de esfuerzo
, mayor en la sesión sin drafting, y el tiempo final,
que fue significativamente más lento en la prueba sin drafting. Vemos en este
estudio cómo el drafting en carrera tiene un claro efecto sobre el rendimiento,
si bien en este caso su justificación viene dada tanto por un efecto
fisiológico como psicológico.

Para
concluir, tanto si participamos en pruebas de triatlón con drafting permitido
en el sector de ciclismo, como en competiciones clásicas de distancia sprint u
olímpica, debemos “leer” la carrera y si tenemos la ocasión, aprovecharnos del drafting en cualquier
sector.

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OTRAS CAPACITACIONES RECOMENDADAS

BIBLIOGRAFÍA

registro endurance

  • · Chatard JC, Wilson B.(2003). Drafting Distance in Swimming. Medicine
    Science Sports Exercise.; 35(7):1176-1181.
  • ·Chicharro, J. L., & Vaquero, A. F. (2006). Fisiología
    del Ejercicio.
    (Edición: 3.). Madrid: Editorial Médica Panamericana S.A.
  • · Gil, L., Gutierres, J., Sánchez, F.
    (2000). Manual
    Técnico de Triatlón.
    Madrid
    , Gymnos.
  • ·Hausswirth,
    C., Lehénaff, D., Dréano, P., Savonen, K. (1999).
    Effects of cycling alone or in a sheltered position on subsequent
    running performance during a triathlon
    . Medicine and Science and Sports and
    Exercise, 31 (4):599-604
  • ·Mc.
    Cole, S.D., Claney, K., Conte, J.C. (1990).
    Energy
    expenditure during bicycicling
    . Journal of applied physiology 68 (2), pag
    748-753
  • ·Zouhal, H.,
    Ben Abderrahman, A., Prioux, J., Knechtle, B., Bouguerra, L., Kebsi, W., &
    Noakes, T. D. (2014).
    Drafting Improves
    3000m Running Performance in Elite Athletes: Is it a Placebo Effect
    ? International Journal of Sports Physiology
    and Performance. doi:10.1123/ijspp.2013-0498
  • Hausswirth, C.Lehénaff,
    D.
    (2001).Physiological demands of running during long
    distance runs and triathlons.
    Sports Med.2001;31(9):679-89.

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