Encoder lineal

El
encoder lineal es básicamente un dinamómetro que, dentro del contexto
deportivo, se utiliza para hacer una medición directa y continua del espacio
recorrido y el tiempo de movimiento de una carga externa conocida (barra,
peso…). Permite, por tanto y mediante cálculos, obtener variables como la potencia y el trabajo mecánico, la fuerza o la velocidad, todas interesantes
para el entrenamiento y la evaluación de la fuerza (para más información ver González-Badillo
& Sánchez-Medina, 2010; Sant, 2005).


Ilustración 1. Ejemplos de encoders lineales de diferentes fabricantes (T-Force,
MuscleLab, Chronojump)

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Como se observa en la Ilustración 2, el encoder tiene un
cable que se engancha a la carga externa, haciendo que esta tire de él
verticalmente, detectando e informando de la posición de esa carga con resoluciones
cercanas a los 0.2 mm, precisión de 0.2 µs y frecuencia de muestreo de 1000 HZ.


Ilustración 2. Imagen de encoder lineal durante una medición (extraído de www.tforcesystem.com)

El error de medida de un encoder lineal (e.g. T-Force) es muy bajo, lo que lo
convierte en una herramienta de gran precisión y de alto valor para el
entrenador. Por ejemplo, si la trayectoria del movimiento es completamente vertical,
el error es prácticamente 0%, si con pesos libres se desvía 5 grados el error
sería del 0,38% y si se desvía 10 grados el error es 1.5%.

En gran medida, el encoder lineal surge ante la necesidad de encontrar
nuevas formas y métodos de evaluación de la fuerza, desmarcadas del tradicional
test de 1RM (Repetición
Máxima
) y de esfuerzos hasta el agotamiento que, por el contrario, utilicen la velocidad de desplazamiento de una carga como indicador de rendimiento. Comparando ambas formas de
evaluación (encoder y RM), el primero proporciona una mayor cantidad de datos,
con mayor valor, precisión y fiabilidad que el segundo y, además, reduce el
riesgo de lesión, el estrés fisiológico y el tiempo de evaluación.


Ilustración 3. Ejemplo de evaluación de la
fuerza con encoder lineal mediante la curva peso-velocidad (extraído de
Badillo & Serna, 2002)


Al tratarse de una tecnología relativamente reciente, el
encoder lineal suele ser caro. Para hacernos una idea general, el encoder más
económico (que tengamos constancia) sería el fabricado por Chronojump, cuyo
precio ronda los 550€. Sin embargo, es importante destacar que cada vez hay más
fabricantes en el mercado lo que reduce su precio de venta.

A pesar de ello, el encoder es un instrumento que compensa
su alto coste monetario con una cantidad ingente de datos útiles, cuyo análisis
y recolección se facilita con software específico de cada marca/fabricante.

Ilustración 4. Vista del software T-Force (extraída de www.tforcesystem.com)


Los datos obtenidos por el encoder lineal para cada
repetición son:

  • Velocidad instantánea/media/máxima.
  • Aceleración instantánea/media/máxima.
  • Fuerza instantánea/máxima/media.
  • RFD (fuerza por unidad de tiempo).
  • Potencia media/máxima.
  • Tiempos (en alcanzar velocidad máxima, tiempo en aceleración, etc.).
  • Espacio total recorrido.
  • Gráficas (fuerza-velocidad, fuerza-potencia, estimación RM,
    etc.).

En resumen, podríamos resumir los pros y los contras del
encoder lineal de la siguiente forma:

PROS

  • Aporta una gran cantidad de datos de calidad en
    cada repetición
  • Tiene un alto grado de precisión y fiabilidad
  • NO necesita utilizar cargas máximas para evaluar
    la fuerza
  • Dispone de software específico para el análisis
    y la obtención de datos
  • La mayoría están validados en estudios
    científicos
  • Se utilizan en la mayoría de estudios
    científicos sobre fuerza publicados en los últimos años (
    e.g. González-Badillo
    & Sánchez-Medina, 2010; González-Badillo et al., 2014)

CONTRAS

  • El precio de compra es elevado
  • Requiere de ciertas instalaciones y/o material
    extra (barra, peso)
  • Es importante establecer un buen protocolo de
    medición
  • Relativa fragilidad del cable y del instrumental

Les animamos, si están interesados en profundizar sobre este
tema en concreto, a que asistan a las capacitaciones específicas de IEWG University en el que hablaremos de la utilización del encoder
lineal y de muchos otros avances tecnológicos.

AUTOR

Carlos
Sanchis

umbralanaerobico.es

REFERENCIAS
BIBLIOGRÁFICAS

Badillo, J.
J. G., & Serna, J. R. (2002). Bases de la programación del entrenamiento
de fuerza
. INDE.

González-Badillo, J. J., & Sánchez-Medina, L. (2010). Movement velocity as a measure of loading intensity in
resistance training. International Journal of Sports Medicine, 31(5),
347–352. doi:10.1055/s-0030-1248333

González-Badillo, Juan José, Pareja-Blanco, F., Rodríguez-Rosell, D.,
Abad-Herencia, J. L., Del Ojo-López, J. J., & Sánchez-Medina, L. (2014). Effects of velocity-based resistance training on youung
soccer players of different ages. Journal of Strength and Conditioning
Research / National Strength & Conditioning Association
.
doi:10.1519/JSC.0000000000000764

Sant, J. R. (2005). Metodología y técnicas de atletismo.
Editorial Paidotribo.

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