Historia de las bicicletas en el triatlón: Parte 1

En el blog de hoy les presentamos la primera parte de la traducción de un artículo originalmente escrito por Tom Demerly para JustTriTalk.com. En él se hace un repaso a la evolución de las bicicletas para poder adaptarse a las particularidades del triatlón. Esperemos que les resulte interesante.

El equipo de Entrenamiento Óptimo.

Una
parte de la identidad del triatlón
es la apariencia y diseño único que tiene la bicicleta de esta modalidad. Las
bicicletas que observamos hoy son el resultado de una evolución que empezó
cuando se iniciaron, a fines de la década del 70, los primeros triatlones y competencias
multi-deporte. A medida que el deporte progresó también progresaron las bicicletas.
En esta serie en JustTriTalk.com daremos una mirada sobre algunas bicicletas y
tendencias notables en la evolución de la bicicleta del triatlón.

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Figura 1. Las Gemelas de Puntous, Sylviane
y Patricia, pedalearon en las primeras bicicletas de ruta de aluminio Vitus 979
Duralinox. Por sus pedales de competición Look, la foto probablemente fue
tomada en 1986.

Figura 2. El autor del artículo orginal en el Triatlon Bud Light
Ironman en 1986 en Kona, Hawaii. La bicicleta es una Colnago Victory con
componentes de Campagnolo Victory, palancas de freno aéreas Modolo, Pedales
Look Competition, zapatillas Brancale Ironman y casco Cinelli aero.

Antes
de 1987 la mayoría de los triatletas utilizaban bicicletas con geometría de
ruta convencional con algunas innovaciones como palancas de freno aerodinámicas,
en las que los cables del freno corrían por debajo de la cinta del manillar y con
pedales sin grapas (clips) que eliminaban los calapies (punteras) para una
transición más rápida. Algunos fabricantes de ruedas y diseñadores
independientes como Roval y una tienda pequeña en California llamada
“Aerosports” que recibieron la influencia del pionero de la
aerodinamia, Chester Kyle, construyeron ruedas con menor cantidad de rayos, típicamente
24 rayos en la rueda delantera y 28 en la trasera, e incluso rayos
aerodinámicos especiales con forma de hojas.

Figura
3.
La Vitus Duralinox 979 era una bicicleta de ruta de aluminio soldado con racores
de aluminio fundido. Era liviana, tenía una calidad de conducción cómoda y venía
en muchos colores brillantes y anodizados. Antes de la invención de los manillares
aerodinámicos en 1986-1987 era una buena bicicleta para triatletas.

La
bicicleta de aluminio Vitus Duralinox 979, de origen francés, se volvió una
opción popular para los triatletas a principios de los años 80 porque tenía un
cuadro liviano de “duraluminum
con racores de aluminio fundido. Casi todos los triatletas tuvieron una Vitus.
Una carrera popular en Francia ofrecía a los atletas americanos un paquete con
“todo incluido” en el que se incluía el viaje, entrada a la carrera, estadía en
el hotel, una nueva “bicicleta de triatlón” Vitus y otros beneficios extra. La Duralinox
Vitus 979 era una bicicleta asombrosamente buena, favorecida porque fue
utilizada por el gran Sean Kelly y por el famoso Luis Herrera, gran escalador
del Tour de Francia.

Figura 4. La Centurión Ironman Dave Scott Edition luciendo un esquema
de pintura inspirado en el triatlón y la firma de Dave Scott.

Una
de las primeras bicicletas comercializadas específicamente para triatletas fue
la Centurión Ironman Dave Scott Edition. Existían diferentes niveles de bicicletas
Centurión Ironman con diferentes grupos de componentes. Las concesiones
específicas para su uso en el triatlón era un diseño conpintura brillante, un sillín acolchado para los atletas que pedaleaban
con trajes de natación del tipo “Speedo” y la firma de Dave Scott en el
tubo superior. Las bicicletas utilizaban componentes Shimano entre los que se
incluían el “Shimano 600” que luego se conoció como “Shimano
Ultegra”. Un avance tecnológico significativo fueron los platos ovalados
llamados “Shimano BioPace” que permitían al ciclista moverse más
fácilmente a través de los puntos muertos del pedaleo. Shimano BioPace era un
material avanzado en su tiempo y precedió a la nueva generación de los platos ovalados,
no redondos, que se utilizan hoy (e.g. Rotor).

Figura 5. Ken Souza fue la
sensación de Nishiki por su increíble forma de correr, bicicleta, triunfos en la
competencias Coors Light Biathlon y Desert Princess junto con su vestimenta de carrera y apariencia de estrella de rock. Años después el Biatlon se transformó en
“duatlón”, los duatletas se cortaron el pelo y se cubrieron
totalmente con ropa.

Otras
marcas empezaron a diseñar variaciones de las bicicletas de ruta comercializadas
específicamente para las diferentes modalidades de triatlón. Nishiki lanzó a la
venta una versión de su bicicleta de aluminio Altron comercializada con la
super estrella del biatlón Ken Souza. Souza fue famoso por su rendimiento, por
su participación en lo que ahora se conoce como duatlones, por su corte de pelo
de estrella de rock, lentes de sol Oakley y por el bikini que utilizaba durante las carreras.
Raleigh introdujo una bicicleta de aluminio soldado llamada
“Technium” que llevaba una placa con el nombre de Scott Tinley.

El
triatlón comenzó a desarrollar una identidad independiente de la influencia
europea de la bicicleta tradicional que se utilizaba a mediados de los 80. Los
atletas como Scott Tinley, Emilio De Soto, Dave Scott, Mark Allen, la sensación
del duatlón Ken Souza y Scott Molina empezaron a correr con mallas y trajes de una sola pieza. Tomaron
prestados grandes gafas de sol espejados de la compañía de bicicletas de Jim
Jannard llamados “Oakley”. El estilo surfer de California irrumpió en
el ciclismo con estampados llamativos, colores neón y pechos desnudos.

Figura 6. Fotografía a Brad Kearns (a la derecha) utilizando
el manillar aerodinámico Scott DH en el biatlón Desert Princess a principios de
1987.

Mientras
el triatlón estaba en sus primeras etapas del desarrollo de su propio look, dos
hombres en Sun Valley, Idaho estaban trabajando en el desarrollo más
significativo de la historia de las bicicletas de triatlón. Charley French y
Boone Lennon, asociados con la compañía de esquí Scott USA, realizaron la
primera “Scott DH” con manillar aerodinámico. Una barra de aluminio
extrañamente doblada imitaba la posición con los brazos flexionados
aerodinámicamente que toma un esquiador durante un descenso. Así, el ciclista apoyaba
sus codos en almohadillas gruesas y acolchadas y se apoyaba en las extensiones
que iban hacia adelante asumiendo una postura aerodinámica. Algunos relatos
sugieren que Charley French usó la primera Scott DH en 1986 en el Ironman de
Hawaii. Casi en el mismo momento, el ganador de la carrera Across América (RAAM), Pete Penseyres utilizó un sistema de
descanso de codos para ganar la RAAM. El triatleta francés siguió utilizando el
manillar Scott DH en el National Time
Trial Championship
realizado en EE.UU en 1987, en el cual batió un nuevo
record en su categoría de edad. En el Biatlón Desert Princess, que fue el evento multi-deporte que inauguró la
temporada, varios atletas entre los que estaba Brad Kearns utilizaron
manillares Scott DH. Sus tiempos en el segmento ciclista sugería que los
manillares aerodinámicos Scott DH les permitía obtener una diferencia
significativa en el rendimiento.

Figura 7. Greg LeMond
en la etapa larga de prueba
contrarreloj del Tour de Francia de 1989. En la etapa final contrarreloj en París, LeMond ganó
el Tour de Francia por solo 8 segundos utilizando los manillares Scott Clip-on, un casco aero Giro adelantado
para su época, cuadro y un disco trasero “aerodinámicos”. Su bicicleta pesaba mas de 30 libras (aprox. 14 kilogramos).

Durante
1988, los nuevos manillares aerodinámicos se observaban con mayor frecuencia en
los triatlones. Algunos atletas encontraban que su uso era dificultoso, argumentando
dificultades en el agarre cuando subían a sus bicicletas de ruta y una
tendencia a resbalar hacia adelante en sus sillines cuando pedaleaban fuertemente.
Aunque el nuevo estilo de manillares aerodinámicos se presentaba prometedor,
también parecían tener desventajas. Muchos triatletas creyeron que nunca
tendrían éxito. Algunas tendencias preliminares en la tecnología del triatlón
como la “correa para sillín” popularizada por un equipo europeo de pruebas
contrarreloj y utilizada por Mark Allen en el Ironman resultaron un fracaso. No
hubo consenso sobre el uso del manillar aerodinámico Scott DH hasta el 23 de
julio de 1989. En esa fecha el ciclista americano Greg LeMond usó un par de manillares
aerodinámicos Scott Clip-on para ganar el Tour de Francia en la prueba
contrarreloj final tan solo por 8 segundos, la victoria más estrecha en la
historia del Tour de Francia. Cualquier duda sobre la validez de los manillares
aerodinámicos simplemente había sido despejada.

Entretanto, un hombre en una playa de México estaba impresionado por la belleza de sus alrededores.
Estaba pescando en la provincia mexicana de Quintana Roo. Su nombre era Dan
Empfield.

 

La semana que viene les presentaremos la segunda parte del artículo en la que se explican los cambios realizados por Dan Empfield y Ralph Ray en la bicicleta de
triatlón, la aparición de los cuadros
aerodinámicos y la introducción de bicicletas compuestas moldeadas.

 

Autor

Carlos Sanchis Sanz

http://umbralanaerobico.es/

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Fuente original

http://justtritalk.com/the-history-of-triathlon-bikes-part-1/

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